Cuando viene el riesgo, no todos los Nanomateriales son iguales

nanomateriales

El tamaño, el tipo y la dispersión de los nanomateriales podrían todos tener un papel en cómo estos materiales afectan a la salud humana y el ambiente, según dos grupos de investigadores de la escuela politécnica de ciencia de Rensselaer.

El estudio de los nanomateriales

En nuevos estudios, los equipos encontraron que mientras los nanotubos de carbono inhibieron el crecimiento en células mamarias, sostuvieron el crecimiento de las bacterias más comunes.

El descubrimiento aparentemente contradictorio remarca la necesidad de la sociedad de mejorar el conocimiento de los impactos que estas partículas infinitamente pequeñas podrían tener cuando son lanzadas en el ambiente o introducidas en el cuerpo humano.

Ambos resultados fueron presentados en la 233a reunión nacional de la sociedad química americana (ACS) en Chicago, del 25 al 29 de marzo de 2007.

Sobre el primer estudio

En el primer estudio, que fue conducido por el profesor auxiliar de ingeniería biomédica Deanna M. Thompson, los investigadores examinaron el impacto de los nanotubos de carbono en el crecimiento de las células del músculo del corazón de rata para entender mejor cómo afectan a las células mamarias y en última instancia el tejido fino y los órganos humanos.

Diversamente de la investigación anterior que se centró en los efectos de los racimos de nanotubos en el crecimiento de células, este estudio mira los impactos de los racimos y relacionó el material finamente dispersado integrado por paquetes pequeños de nanotubos y otras impurezas nanoparticulas.

Los investigadores descubrieron que el material finamente dispersado, a pesar de su concentración baja, inhibió el crecimiento de células animales más que los grandes racimos de nanotubos.

Carbono activado de material nanoporoso

El carbono activado, un material nanoporoso de uso común, tenía un impacto más bajo en las células que los agregados grandes o el material finamente dispersado.

Los resultados de este estudio fueron publicados recientemente en el periódico Toxicology Letters.

Sobre el segundo estudio

En el segundo estudio, que fue conducido por Anurag Sharma, profesor auxiliar de ciencias de la tierra y ambientales, los investigadores supervisaron el crecimiento bacteriano en presencia de nanotubos de carbono para ayudar a entender mejor cómo la introducción de los materiales de nanoescala pudo afectar el ambiente sobre un período de tiempo extendido.

Los Escherichia coli (E. coli), una bacteria común en la naturaleza, fueron utilizados como la especie bacteriana modelo.

El estudio reveló que mientras que los nanotubos sostuvieron el crecimiento bacteriano, también promovieron a veces el alargamiento considerable del E. coli. Este descubrimiento indica que los nanotubos pudieron haber inducido un impacto relacionado con la tensión en la actividad biológica de las bacterias.

Este alargamiento no fue observado con otros nanomateriales de carbono tales como carbón activado o fulerenes C60, que se refieren comúnmente como “buckyballs.”

“Parece que para considerar consecuencias para el medio ambiente verdaderas de los nanomateriales, un estudio significativamente largo en duración, similar a los nuestros, es necesario para conseguir penetración adicional en la fisiología de interacciones biológicas en general y de interacciones bacterianas en particular,dijo Pavan Raja un candidato doctoral en ingeniería química y biológica que trabajó en ambos equipos de investigación.

Conclusión de los dos estudios científicos

Tomados juntos, los dos estudios sugieren que diversos nanomateriales que se encuentran dentro de la ciencia y los parámetros asociados podrían tener extensamente diversos impactos en la salud humana y el ambiente.

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